Schlafprobleme

Warum wir nach Alkohol nicht schlafen können

Warum wir nach Alkohol nicht schlafen können

Es ist allseits bekannt und richtig, wenn es heißt: Alkohol macht müde. Allerdings wäre als falsch zu behaupten, er würde auch für einen guten Schlaf sorgen. Dieser Artikel erklärt, warum wir nach Alkohol nicht schlafen können.

Junge Frau sitzt im Bett und kann nach Alkohol nicht schlafen.
Die meisten Menschen können nach Alkohol nicht schlafen. Bild: iStock/Space_Cat

Wir alle kennen die Weisheit des alkoholischen Schlummertrunks. Abends ein Glas Wein oder eine Flasche Bier und schon kann man friedlich schlummern. Ganz falsch ist das nicht, denn Alkohol fördert wirklich das „Einschlafen“. Für das Durchschlafen ist Alkohol aber pures Gift.

Um zu verstehen, warum wir nach Alkohol nicht schlafen können, müssen wir erst einmal unseren Schlaf verstehen. Dieser setzt sich nämlich aus vier Phasen zusammen, die alle gemeinsam einen Schlafzyklus ergeben. Bis zu sechs Schlafzyklen durchlaufen wir so in der Nacht. Aber wie wirkt sich Alkohol darauf aus?

Die vier Schlafphasen

Unser Schlaf besteht aus vier Schlafphasen:

  1. Der Einschlafphase: Hier schlafen wir noch sehr leicht, aber unser Puls und die Atmung hat sich schon beruhigt.
  2. Der Leichtschlafphase: Ähnlich wie die Einschlafphase, allerdings atmen wir noch ruhiger und die Herzfrequenz hat fast den niedrigsten Stand erreicht.
  3. Dem Tiefschlaf: Im Tiefschlaf regeneriert sich unser Körper. Die Herzfrequenz ist an ihrem niedrigsten Punkt angekommen. In dieser Phase sind wir nur schwer zu wecken.
  4. Der REM-Phase: Die Traumphase, in der Muskeln und Gliedmaßen ausgeschaltet sind. Hier verarbeiten wir die Erlebnisse des Tages in Träumen.

Warum wir nach Alkohol nicht schlafen können

Die Aussage, ein Glas Wein am Tag sei gesund, wird oft diskutiert. Studienergebnisse geben darauf keine eindeutig positive Antwort. Es kommt stark auf das Alter der Person, die konsumierte Menge, soziodemographische Gegebenheiten und genetische Eigenschaften an.

Eine klarere Antwort gibt es jedoch auf die Frage, ob Alkoholkonsum dabei hilft, besser schlafen zu können. Die Antwort ist: nein. Denn Alkohol ist keinesfalls förderlich für erholsamen Schlaf, sorgt im Gegenteil noch für Schlafstörungen vor allem in der zweiten Nachthälfte. Aber warum nicht, wo man doch nach drei Gläsern Rotwein bleierne Augenlider bekommt?

Alkoholkonsum beschert eine unruhige Nacht

Wie oben schon beschrieben, lässt sich unser Schlaf in Non-REM-Phasen und REM-Phasen einteilen. REM ist die Abkürzung der englischen Bezeichnung „Rapid Eye Movement“, zu Deutsch „schnelle Augenbewegungen“. In dieser Phase träumen wir sehr intensiv und unsere Augäpfel bewegen sich unter den geschlossenen Lidern schnell hin und her. Gehen wir ohne Alkoholeinfluss ins Bett, durchläuft der Körper die oben genannten Phasen. Diese Phasen wechseln sich über die Nacht hinweg immer wieder untereinander ab.

Wie Alkohol Schlafstörungen auslösen kann

Gehen wir aber mit drei oder vier Gläsern Wein am Abend ins Bett, verhält es sich etwas anders. „Die sedierende und muskelentspannende Wirkung des Alkohols lässt einen leichter einschlafen, jedoch unterdrückt diese auch den wichtigen REM-Schlaf und verstärkt Schnarchen und eine obstruktive Schlafapnoe“ erklärt Joachim Maurer, Leiter der Sektion für Schlafmedizin am Universitätsklinikum Mannheim und Vorsitzender des Verbandes der Somnologen Baden-Württemberg. Du bist dir nicht sicher, ob du schnarchst und an einer Schlafapnoe leidest? Dann lies unseren Artikel: „Schlafapnoe-Syndrom: Achte auf diese 9 Symptome“.

Wer also abends beschwipst ins Bett geht, schläft zwar schneller ein, aber nicht erholsam durch. Die Folgen, die Joachim Maurer, aber auch andere Forscher beschreiben, bestätigen das. Unter Schlafstörungen leiden wir auch, wenn sich durch den Alkohol der REM- und Tiefschlaf verkürzt. Dies kann am nächsten Tag zu Konzentrations- und Gedächtnisschwächen führen. 

Alkoholkonsum regt die Urinproduktion an

Ein weiterer Grund, warum wir nach Alkohol nicht schlafen können oder zumindest nur sehr schlecht wieder einschlafen, nennt Joachim Maurer ebenfalls: „Zusätzlich regt Alkoholkonsum die Urinproduktion an, sodass man (in der zweiten Nachthälfte) schlechter schläft und häufiger auf die Toilette muss“.

Wird Alkohol regelmäßiger und in größeren Mengen konsumiert, kann es zu ernstzunehmenden Schlafproblemen kommen, da der Körper im Schlaf bestimmte Entzugserscheinungen durchlebt. Neben Alkohol können übrigens auch bestimmte Lebensmittel Schlafschwierigkeiten verursachen.

Frauen sind stärker betroffen als Männer

Bei Frauen kommt es noch häufiger vor, dass sie nach Alkohol nicht schlafen können, als bei Männern. Der Grund dafür ist derselbe, der dafür sorgt, dass Frauen im Schnitt von Bier oder Wein auch schneller betrunken werden. Die Blutalkoholkonzentration ist bei gleicher Menge Alkohol im weiblichen Körper um ein Fünftel höher als im männlichen. Das erklärt sich durch einen höheren Fettgehalt und geringere Körperflüssigkeit, die Frauen für die Verarbeitung des Alkohols zur Verfügung stehen. Demnach braucht der weibliche Körper auch länger zum Abbau des Alkohols. 

Was, wenn ich nach Alkohol nicht schlafen kann?

Du liegst nachts wach und kannst nach Alkohol nicht schlafen? Dein Körper beginnt den Alkohol abzubauen. Du musst häufiger zur Toilette, wälzt dich hin und her, fühlst dich müde, kannst aber nicht schlafen. Wenn du nun nach Müdemachern suchst, gibt es ein klares No-Go, das du vermeiden solltest. „Auf keinen Fall noch Schlafmittel dazu nehmen!“, warnt Professor Maurer. Durch den Alkohol kann sich die Wirkung der beruhigenden Medizin gefährlich verstärken. „Besser ist es, viel Wasser zu trinken, um die negativen Effekte des Alkohols abzumildern.“

Um zu verhindern, dass du nach Alkohol nicht schlafen kannst – und vor allem, wenn bereits Schlafstörungen bekannt sind – empfiehlt die Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung abends vier bis sechs Stunden vor dem Schlafengehen keinen Alkohol mehr zu trinken. Außerdem können in diesem Fall auch bewährte Hausmittel zum Einschlafen Abhilfe schaffen.

Alkohol sollte demnach am Abend nie zum Einschlafen oder als Einschlafhilfe genutzt werden, da man von diesem Effekt lediglich zum Beginn der Nacht etwas davon hat. Spätestens ab der zweiten Nachthälfte kehrt sich die beruhigende und entspannende Wirkung in das Gegenteil um und sorgt dafür, dass du nach Alkohol nicht schlafen kannst und einen zerstreuten Morgen hast. 

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Prof. Dr. med. Joachim Maurer leitet die Sektion Schlafmedizin am Universitätsklinikum Mannheim und ist Vorsitzender des Verbandes der Somnologen Baden-Württemberg. Sein Schwerpunkt ist die Behandlung von Patienten mit schlafbezogenen Atmungsstörungen, die mit den Standardtherapien nicht erfolgreich behandelt werden können. Er ist ein Hauptautor des Buches “Praxis der Schlafmedizin und gehört zu den Top-Ärzten der Focus-Liste für die Themen „Schlafmedizin“, „Schlafchirurgie“ und „Sinusitis“. 

Quellen: 

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